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sabato 10 gennaio 2015

Scoperta nuova classe di antibiotici, la prima dopo 30 anni 


09 gennaio 2015

Importante novità nella lotta ai batteri multiresistenti.  Un team di ricercatori della  Northeastern University e della società farmaceutica NovoBiotic Pharmaceuticals ha isolato dal suolo di un terreno del Maine, in Usa, un antibiotico appartenente a una classe farmacologica mai prima individuata, la prima realmente nuova dopo oltre un quarto di secolo.

Questa nuova arma, che prende il nome di teixobactin, sembra eludere il problema della resistenza antimicrobica. La notizia è stata pubblicata sulla prestigiosa rivistaNature.

Questo nuovo trattamento è al momento nelle primissime fasi di studio, ma appare particolarmente promettente, anche per le prospettive che offre. Si stima che ci vorranno ancora un paio di anni prima di entrare in climica, cioè prima di iniziare gli studioi sull'uomo. In tutto, lo sviluppo di un farmaco del genere dovrebbe durare 5-6 anni.

La caratteristica principale è la modalità con cui agisce il teixobactin. Esso, infatti, colpisce la  membrana cellulare dei batteri Gram + attaccando in particolare una molecola lipidica creata dalle cellule batteriche a partire da altre sostanze organiche preesistenti. Questo aspetto è del tutto nuovo e diverso dal meccanismo dei comuni antibiotici che hanno come bersaglio proteine sintetizzate a partire dal materiale genetico.

Come ha sottolineato la dr.ssa Tanja Schneider, ricercatrice presso l’Università di Bonn che ha partecipato allo studio, “la maggior parte degli antibiotici bersagliano proteine batteriche, ma i batteri possono diventare resistenti evolvendo nuovi tipi di proteine”.

Teixobactin funziona in modo diverso. Si lancia, infatti, in un doppio attacco contro i mattoni della parete cellulare batterica stessa. "Questo è il tallone d'Achille 'per l'attacco degli antibiotici", ha detto la dr.ssa Schneider. "Ci vorrebbe molta energia per la cellula per modificare la parete, per cui la resistenza è improbabile."



Questo nuovo antibiotico potrebbe, dunque, diventare una potente arma nella battaglia contro la resistenza antimicrobica, proprio per la sua capacità di uccidere i microbi bloccando la loro capacità di costruire le loro pareti cellulari, rendendo estremamente difficile per i batteri l’evoluzione della resistenza.

In studi su topi, il nuovo antibiotico ha spazzato via le infezioni da Staphylococcus aureus e Streptococcus pneumoniae, che possono causare emorragie e infezioni polmonari fatali. E 'stato anche efficace contro l’Enterococcus, che può infettare il cuore, prostata, tratto urinario e addome.



"Teixobactin uccide eccezionalmente bene. Ha la capacità di eliminare rapidamente le infezioni ", ha detto il leader della ricerca il dr. Kim Lewis, direttore del Antimicrobial Discovery Center presso la Northeastern University di Boston, Stati Uniti.

Il potente antimicrobico che prende il nome di teixobactin è stato scoperto utilizzando una nuova tecnica che potrebbe accelerare la scoperta di nuovi antibiotici , cosa particolarmente utile per combattere la resistenze a questi farmaci.

Questa tecnica prevede la crescita dei batteri del suolo nel loro habitat naturale, per poi raccogliere le sostanze chimiche che producono e rilevare eventuali composti antibiotici. Gli scienziati hanno raccolto più di 20 potenziali candidati finora e i ricercatori sono particolarmente fiduciosi che il raccolto del terreno potrebbe essere solo la punta di un iceberg.

Tale procedura rivoluzionaria viene accolta dalla comunità scientifica come un punto di svolta nella caccia alle nuove molecole per combattere le infezioni resistenti ai farmaci. La maggior parte degli antibiotici sono isolati da batteri o funghi che sfornano composti letali per tenere a bada gli altri microbi. Ma gli scienziati hanno controllato solo una piccola frazione di batteri per la loro capacità di produrre potenziali antibiotici, perché il 99% non può essere coltivata in laboratorio.

Il gruppo di ricerca del dr. Kim Lewis, director of the Antimicrobial Discovery Center at Northeastern University in Boston, ha trovato un modo per aggirare il problema sviluppando un dispositivo chiamato iChip che considera le culture di batteri nel loro habitat naturale. Questo dispositivo inserisce i batteri tra due fogli permeabili. Il tutto viene poi inserito nel terreno dove i microbi crescono in colonie.

I ricercatori hanno scoperto che, dopo due settimane nella terra, le colonie microbiche erano cresciute abbastanza per eseguire dei test su di esse. Per fare questo, hanno coperto la parte superiore dell’ iChip con strati di agenti patogeni. I batteri che hanno prodotto antibiotici naturali si sono rivelati uccidendo i patogeni sopra di loro.

Con questo sistema il gruppo del dr. Lewis, lavorando con la compagnia del Massachusetts, NovoBiotic, e con i ricercatori dell’Università di Bonn, ha valutato 10.000 batteri del suolo per la capacità di produrre antibiotici e ha scoperto 25 nuovi composti. Di questi, teixobactin è il più promettente.

Scrivendo sulla rivista Nature, gli scienziati descrivono come nessuno dei batteri trattati con l'antibiotico ha mostrato segni di sviluppo di resistenza.
Anche se promettente, il dr. Lewis ha detto che ci attendono anni di lavoro prima che il farmaco possa essere disponibile. Studi clinici sull'uomo potrebbero iniziare entro due anni per verificare la sua sicurezza ed efficacia. Al momento il farmaco dovrebbe essere somministrato per iniezione, ma una pillola orale sarebbe più attraente.

Un difetto di teixobactin è che funziona solo contro i batteri che non hanno pareti cellulari esterne, conosciuti come i batteri Gram-positivi, come l'MRSA, Streptococcus e la tubercolosi. Non funziona contro batteri Gram-negativi, tra cui alcuni dei patogeni resistenti agli antibiotici più preoccupanti, quali Klebsiella, E. coli e Pseudomonas.

Nonostante queste limitazioni, la scoperta degli antibiotici, e il processo utilizzato per la coltivazione dei microbi ha sollevato le speranze tra i ricercatori del settore.
"Quello che più mi entusiasma è la prospettiva allettante che questa scoperta sia solo la punta di un iceberg", ha dichiarato il prof. Mark Woolhouse, professore di epidemiologia delle malattie presso l'Università di Edimburgo. "Può darsi che troveremo molti più antibiotici utilizzando queste tecniche più recenti.

La minaccia per la salute pubblica causata dalla resistenza antibiotica è stata evidenziata lo scorso anno in un rapporto dell'Organizzazione Mondiale della Sanità che ha avvertito il mondo dell’entrata in una "era post-antibiotica".

Il dr. Sally Davies, Capo ufficiale medico del Regno Unito, ha inserito la resistenza agli antibiotici nel registro del rischio nazionale del governo, insieme agli attacchi terroristici e la pandemia influenzale, e ha avvertito che senza nuovi antibiotici, più persone moriranno dopo operazioni di routine nei prossimi 20 anni.

Nel mese di dicembre, un rapporto commissionato dal dr. David Cameron ha avvertito che questa carenza nell’affrontare le infezioni resistenti ai farmaci costerà all'economia globale fino a £ 64tn ($ 100tn) entro il 2050.

La resistenza antimicrobica è causa di almeno 700.000 vite all'anno, ma senza nuovi farmaci nell’armamentario terapeutico, potrebbe causare più di 10 milioni di morti l'anno entro il 2050 ad un costo di fino a 100.000 miliardi di dollari, secondo un recente rapporto del Regno Unito.


Emilia Vaccaro

Losee L. Ling, Tanja Schneider, Aaron J. Peoples et al  new antibiotic kills pathogens without detectable resistance Nature (2015) doi:10.1038/nature14098